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大人の女三人がぐだぐだ

ノブさんとの思い出

2005年6月某日、玉乃玉関からある情報が入った。
「アメリカから来た寿司職人が、カリフォルニアロールのお店を作るらしい。ごっつぁんです。」

お気に入りだったオイスターバーだって1年でつぶれたこの広島に、
まさかそんなお店ができるとは。
ニューヨークの食通の間では知らない人はいない、あのロバート・デ・ニーロとノブ松久氏との
共同経営レストラン『NOBU』と同じ店名というのも気になっていた理由のひとつ。
しかしそこは経済レポートなる冊子からの宣伝情報、鵜呑みにしてがっかりするのもしゃくだし、
過大な期待は禁物と言い聞かせながらも内心楽しみにしてお店に着いた。
しかし、まだお店はオープンしていなかった。うにがのっかったボルケイノロール

フライングしたわしらの熱はなぜか冷めることなく、
1週間持ち越し再度チャレンジすることとなった。
『CREATIVE SUSHI NOBU』
ビルの奥まった場所にある扉を開けると、光るカウンター、蛍光きみどりの壁、コンクリート打ちっぱなしの厨房。お寿司屋さんとは思えないデザインの店内にわくわくしつつカウンターを見ると、ロシアから来た格闘技家のような男性が立っていた。
それがノブさんだった。

握りやおまかせの創作おつまみ、レインボーロール、ドラゴンロール、アナコンダロール、キャタピラロール、ボルケイノ・・・。
どれもおいしく美しく、わしらはあっという間にNOBUのとりこになった。
中でも、海苔を土台にしたスシピッツァはわしらの大のお気に入りで、よくあつあつをほおばった。あつあつすぎてよく天井がべろんした。

激うまパスタ(つけ麺風)
横浜生まれのノブさんは、幼い頃に家族と共にアメリカに移住した。個人的な性格も手伝ってかその感覚は明らかに一風変わったところがあったのだが、それゆえにわしらはノブさんのことが大好きになり、ノブさんもわしらとよく遊んでくれた。ノブさんの酒の飲みっぷりは凄まじく、アルコール濃度なんておかまいなしのスプリンタースタイルに、わしらも追いつけ追い越せ精神で臨んだ。
今はなきE-4というスペインバーで飲んだり。
ホルモン天婦羅とでんがく汁で飲んだり。
かき船かなわのお座敷ビアガーデンで飲んだり。
カラオケでノブさんの歌うガンズを聞いて飲んだり。
西条酒まつりでいっしょに飲んだり。
ソレイユのキリンビアパークのビアガーデンで飲んだり。
でもノブさん来なかったり。
(「ソレイユにはいるんだけど、ちょっと行けそうにないんだよね。代わりにうちのスタッフに行け!っつっといたから!」言いだしっぺのノブさん、まさかのぶっち。てかソレイユおるんなら来てよ。)

去年の秋頃。だんだんと上手になった広島弁で「もしかしたらアメリカに行くかもしれん」とノブさん。最初聞いたときは悲しくて悲しくてしょうがなかった。玉乃玉関、ガンジー社長、みっむー、すぱな&れんち、ロデニの娘、かつら子夫妻、nitro・・・・、いろんな人を誘って行った思い出いっぱいのわしらの隠れ家。でもどうしてもノブさんが必要で呼ばれているとのこと、世界レベル(事実ノブさんのご両親はLAでハリウッドスター御用達のスシレストランをご経営されておる)のノブさんの料理・・・、それならば応援してあげるべきなのだ、と己に言い聞かせ、彼にエールを送った。「お別れ会絶対しようね!また、たかまでホルモンとでん汁食べようね!」と言うと「行く前には絶対連絡しますよ!」と言っていたノブさん。しかし、去年の12月。NOBUに行くと突然お店はたたまれており、ノブさんのケータイも解約されていた。Sちゃん&わし&ノブさん@酒まつり2009

相変わらずのマイペースっぷり、それがノブさんだと
わかっちゃいるけどなんだかさみしいじゃんか、
ノブさん・・・。そんなある日。稽古中の玉乃玉関の
ケータイに、公衆電話から留守電メッセージが
残っていた。「もしもしー、ノブですー。
今、成田ですー。今からアメリカに行きますー。
オチャメのサイトにでもメール下さい。
まむしさんにもヨロシクー。それじゃ!」
彼の「行く前に連絡する」とは、
本当にアメリカへ飛ぶ直前の連絡であった。



そんなこんなで、今年の7月で5周年を迎えるはずだった『NOBU』は、あっさりと閉店した。ノブさんがお寿司伝道師として逆輸入されたレストランO Chame(オチャメ)は、カリフォルニアはバークレーにある。偶然にもわしが一時期少しだけ住んでいた町。サイトを見てみると、サンフランシスコクロニクル(地方紙)でもベスト100に入る評判のレストランであった。今ごろ、あのバークレーで頑張っているんだなぁと思うと、なんだか不思議。
そうだ!メールしてって言ってた!メールしよう!と思いサイトを調べたが、O Chameのサイトにはメールフォームなどなかった。

「2年後には広島帰ってきて、またおもしろいお店作りますよ!」
そう言っていたノブさんの言葉も、あまり信じてはいけないような気がしてきた。
ま、そのときはアメリカに会いに行けばいいか。
と思うけど、行っても、もうおらんような気がする。

それがノブさん。






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